英國專章-同性婚姻法

一、立法背景

2013年「同性婚姻法」(Marriage(Same Sex Couples) Act 2013)在下議院通過後,在社會、執政黨和反對黨之爭議聲浪下,當時英國首相卡麥隆(David Cameron)堅決支持該法案通過,並多次在公開場合不顧黨內反對,倡導同性婚姻權利合法化。根據2007年英國YouGov公司民調結果,九成以上英國公民支持立法禁止性別傾向歧視,另據2009年Populus公司民調結果,61 %之英國公民支持同性伴侶結婚權。上述說明英國社會對同性婚姻合法化之民意基礎已高漲,首相卡麥隆意圖在2015年大選之前通過「同性婚姻法案」,爭取廣大選民。選舉政治下,大多英國政治人物不得不順應民意,大力倡導同性婚姻合法化。

 

二、法案內容

英格蘭和威爾斯的議會(英國下議院)於2013年7月三讀通過允許同性結婚立法,並於2014年3月13日正式生效,第一例同性婚姻在同年3月29日產生。由於蘇格蘭及北愛爾蘭相對獨立的法律和宗教地位,2013年同性婚姻法將適用範圍限定在英格蘭和威爾斯地區(蘇格蘭議會於2014年2月通過對同性婚姻的立法,首例同性婚姻在同年秋天產生)。本法分為三部分,第一部分,英格蘭和威爾斯的同性伴侶婚姻(Marriage of Same Sex Couples in England and Wales);第二部分,有關婚姻和同性伴侶之其他條款(Other Provisions Relateing to Marriage and Civil Partnership);第三部分,最終條款(Final Provisions)。該法共計21條,對同性婚姻和異性婚姻提供無歧視之待遇,僅在涉及宗教婚姻儀式時有特殊規定。

同性婚姻法第一部分第1條開宗明義即指出,同性婚姻係為合法;第2條之規定,考慮到同性婚姻與宗教自由之衝突問題,特別規定保護宗教組織之宗教自由,不受同性婚姻影響;第11條之規定,體現該法案之核心價值,指出本法案所提及有關英格蘭及威爾斯之婚姻內容,包括同性和異性婚姻。同法第二部分第12條,修正2004年「性別確認法」,認可英格蘭及威爾斯境內於本法實施前已經認可之異性婚姻關係及同性伴侶關係繼續有效,並准許人們改變關係。第13條則修正1892年英國「外國婚姻法案」(Foreign Marriage Act 1892),即根據外國婚姻法締結之婚姻範圍擴展至同性婚姻。同法第三部分,對同性婚姻之相關程序進行補充,並規定相關附則。

 

參考資料:

1. Muir, Hugh (2007). “Majority support gay equality rights, poll finds.” The Guardian.
https://www.theguardian.com/society/2007/may/23/equality.gayrights

2. Webb, Stephanie N.;Chonody, Jill (2014). “Heterosexual Attitudes toward Same- Sex Marriage: The Influence of Attitudes toward Same-Sex Parenting.” Journal of GLBT Family Studies

3. Marriage(Same Sex Couples) Act 2013

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